Verden

Da jernbanen søkte etter folk, meldte 19 millioner seg. Hemmelig rapport avslører dystre tall for statsministeren.

India står overfor den verste sysselsettingskrisen på 45 år, viser en lekket rapport.

Passasjerer klamrer seg fast til et overfylt tog i utkanten av New Delhi. Den indiske jernbanen er en av verdens største arbeidsgivere med over én million ansatte. Foto: Ahmad Masood, Reuters/NTB scanpix

  • Hanne Christiansen
    Hanne Christiansen
    Journalist

I fjor meldte indisk jernbane at de trengte mye folk. Og det var ikke stillinger på toppen av hierarkiet, men vaskehjelper, bærere, portvakter, vedlikeholdsarbeidere og assistenter ved sporvekslere.

19 millioner søkte på de 63.000 jobbene. Lønnen er bedre enn gjennomsnittet, rundt 2000 kroner måneden og gratis reiser med tog.

Lovet ti millioner jobber

Prosessen med å ansette folk i jernbanen pågår fremdeles og er et symbol på en politisk hodepine. To måneder før India skal velge ny nasjonalforsamling har nemlig statsminister Narendra Modi fått en utfordring i fanget.

Da Modi og hans hindunasjonalistiske parti Bharatiya Janata Party (BJP) tok makten i 2014, var et av hans viktigste løfter å skape 10 millioner nye arbeidsplasser hvert år.

Nå beskyldes Modi imidlertid for å ha gjort det motsatte: Å ha skapt den verste arbeidsledighetskrisen i India på et halvt århundre.

Innen mai skal India avgjøre om Narendra Modi får fortsette som statsminister. En lekket rapport om sysselsettingen kan gjøre gjenvalg vanskeligere. Foto: Bikas Das, AP / NTB scanpix

Les også

Kinas økonomi viser svakhetstegn. Samtidig skyter India fart. | Øystein K. Langberg

Høyeste arbeidsledighet på 45 år

I forrige uke ble det lekket en rapport fra et av Indias nasjonale statistikkbyråer, som ble publisert i avisen Business Standard.

Bildet av yrkesdeltagelsen og arbeidsledigheten i landet er tilsynelatende dramatisk.

Rapporten viser, for første gang, at over halvparten av indere i arbeidsfør alder ikke deltok i arbeidsstyrken i 2017–18.

Samtidig er arbeidsledigheten, altså andelen av arbeidsstyrken som ikke er i jobb, høyere enn på 45 år.

Mens Indias økonomi vokste med over syv prosent i 2018, steg arbeidsledigheten til 6,1 prosent. Dersom tallet stemmer, er det det høyeste siden 1972–73, da India slet i kjølvannet av krigen mot Pakistan og en ulmende global oljekrise.

Seks prosent ledighet tilsvarer 30 millioner indere uten arbeid – tre ganger så mange som for fem år siden.

Les også

Nå knuser India både USA, Kina og EU i økonomisk vekst. Her ligger fire av verdens fem mest innovative byer.

Trakk seg i protest

Modis motstandere kaller situasjonen en «nasjonal katastrofe».

Representanter for regjeringen var raskt ute med å avvise rapporten, og hevdet tallene ennå ikke er ferdig bearbeidet.

Tidligere finansminister Arun Jaitley omtalte tallene som «desinformasjon».

Men mange reagerer på det de mener er regjeringens forsøk på å dekke over de dystre prognosene.

Nylig trakk to medlemmer av regjeringens egen statistiske kommisjon seg i protest, fordi de mener myndighetene blander seg inn og hindrer publiseringen av nasjonal økonomisk statistikk.

Les også

Her bryter to kvinner en eldgammel hindu-tradisjon. Det har kastet India ut i politisk kaos.

11 millioner jobber i vasken

Mens Modi-regjeringen kjemper for å tilbakevise tallene, viser flere andre analyser av arbeidsmarkedet lignende trekk.

Tall publisert i januar av Centre for Monitoring the Indian Economy (CMIE) viste at hele 11 millioner indiske jobber gikk tapt i 2018.

Brorparten av disse jobbene, rundt ni millioner, var på landbygda. Og hele 8,8 millioner av dem som mistet jobben, var kvinner.

Samme organisasjon rapporterte i mars i fjor at 31 millioner indere aktivt leter etter jobb.

Kvinner i utkantene utgjør den mest sårbare gruppen av indiske arbeidstakere, ifølge en fersk analyse fra tankesmien CMIE. Foto: Amit Dave, Reuters / NTB scanpix

Feilslått pengepolitikk

Hurtig vekst har vært sentral i Modis politiske visjon om å gjøre India til Kinas største økonomiske utfordrer.

Et av hans mest omfattende økonomiske tiltak kom i 2016. Da trakk han 86 prosent av kontantene ut av sirkulasjon over natten, for å bekjempe terrorisme og svart økonomi.

Det resulterte i kaos og lange bankkøer døgnet rundt.

Den lekkede rapporten er den første store gjennomgangen av sysselsettingen siden det kontroversielle tiltaket. Nå mener altså Modis kritikere at resultatet har fått motsatt effekt av løftet om flere arbeidsplasser.

På Twitter gikk tidligere finansminister P. Chidambaram så langt som å antyde at Indias vekststatistikk i seg selv kan være manipulert.

Trangt nåløye for unge arbeidstagere

I indiske medier omtales tallene som bevis på at veksten ikke har kommet alle indere til gode.

Særlig unge mennesker mellom 15 og 29 år rammes hardt av ledigheten, ifølge den lekkede rapporten.

Det er et problem i et land der halvparten av befolkningen er under 25 år. To tredjedeler er under 35.

Hvert år går 12 millioner unge indere inn i arbeidsmarkedet. Der venter beinhard konkurranse om jobbene.

Konkurransen om jobbene blant unge er svært hard i India. Bildet viser køen utenfor et arbeidsledighetskontor i byen Allahabad nord i India. Foto: Rajesh Kumar Singh, AP / NTB scanpix

Gjenvalg kan bli vanskelig

Mens Modi var den soleklare kandidaten i forkant av forrige nasjonalvalg, ser sjansene for gjenvalg langt mer usikre ut. De seneste meningsmålingene viser at det kan bli en jevn kamp mellom Modi og hans hovedmotstander, Rahul Gandhi.

Det er ventet at 133 millioner unge voksne vil avgi sin stemme i nasjonalvalget, som etter planen skal begynne i april.

Fredag la regjeringen frem sitt budsjett for 2019. Det var fylt med frierier til bønder, fiskere og andre velgergrupper der Modi nå er avhengig av stor oppslutning for å få fortsette som leder.

  • Få med deg det som skjer i verden. Følg Aftenposten Verden på Facebook og Twitter.

Les mer om

  1. Makroøkonomi
  2. Økonomisk politikk
  3. India
  4. Narendra Modi

Relevante artikler

  1. VERDEN
    Publisert:

    900 millioner velgere, én million lokaler og to statsministerkandidater. Slik blir verdens største valg.

  2. VERDEN
    Publisert:

    Han ble gjenvalgt på å styrke landets økonomi og industri. På bekostning av miljøet, mener forskere.

  3. KOMMENTAR
    Publisert:

    Nasjonalisten Modi vant igjen. Hva får det å si for India – og for verden?

  4. VERDEN
    Publisert:

    Regjeringen i India fjerner selvstyre i Kashmir

  5. VERDEN
    Publisert:

    Portforbud for 1,3 milliarder mennesker – 358 døde

  6. VERDEN
    Publisert:

    Innbyggere i Kashmir mister rettigheter