Verden

Irakske regjeringsstyrker har tatt over ny strategisk viktig IS-by

Irakske regjeringsstyrker hevder å ha gjenerobret så å si hele Tal Afar og forbereder seg nå på neste etappe i stormløpet mot IS.

Iranske og irakske soldater går gjennom gatene i Tal Afar. Foto: Thaier Al-Sudani / REUTERS / NTB scanpix

  • NTB

Den ytterliggående islamistgruppen IS tok kontroll over Tal Afar i 2014, men er de siste dagene drevet fra skanse til skanse av irakske sikkerhetsstyrker, Iran-støttet milits og massive flyangrep fra den USA-ledede koalisjonen.

Lørdag rykket regjeringsstyrkene inn i sentrum av byen og heiste det irakske flagget på den historiske borgen.

Et ukjent antall IS-opprørerne befant seg da fortsatt i den nordlige delen av Tal Afar, men var ifølge øverstkommanderende for den irakske offensiven, general Abdulamir Yarallah, i ferd med å bli nedkjempet også der.

Irakske regjeringsstyrker og Iran-støttede militssoldater (bildet) rykker stadig lenger inn i Tal Afar, som har vært regnet som IS' siste bastion i Irak. Foto: AP / NTB scanpix

94 prosent skal være tatt

Joint Operations Command (JOC), som koordinerer den USA-ledede koalisjonens krigføring mot IS, bekrefter at regjeringsstyrkene nå kontrollerer «94 prosent av byen, 27 av 29 distrikter».

Ifølge JOC er opprørerne nå drevet ut av 70 prosent av hele Tal Afar-regionen, som er nærmere 1700 kvadratkilometer stor.

Kampene fortsatte søndag i al-Ayadieh-området, rundt 15 kilometer nord for Tal Afar, samt langt den strategisk viktige veien vestover mot grensen ti Syria, opplyser Yarallah.

En iraksk politimann sjekker eiendelene til flyktninger utenfor Tal Afar. Foto: Valint Szlanko / AP / NTB scanpix

Rask offensiv

Tal Afar ligger 70 kilometer vest for Mosul, der IS proklamerte sitt såkalte kalifat i 2014 og ble nedkjempet i juli.

Med sin beliggenhet ved hovedveien mellom Mosul og Syria har byen vært strategisk viktig.

Offensiven mot Tal Afar ble innledet for bare en uke siden og har gått langt raskere enn i Mosul, der det to ni måneder å drive ut IS.

Flystøtten fra den USA-ledede koalisjonen har hatt en avgjørende betydning for de irakske styrkene, men har samtidig resultert i stor fare for sivile tap.

Hvor mange liv som har gått tapt under gjenerobringen av Tal Afar, er fortsatt høyst uklart.

Det har de siste dagene vært harde kamper mellom IS-styrker og en koalisjon som består av iransk sjiamilits og irakske styrker. Foto: Thaier Al-Sudani / REUTERS / NTB scanpix

Neste mål

Med Tal Afar gjenerobret er det klart for neste etappe i stormløpet mot IS, som er Hawija. Byen har rundt 100.000 innbyggere og ligger vest for Kirkuk, rundt 300 kilometer nord for Bagdad.

IS har også fortsatt et nærvær i Anbar-provinsen der de kontrollerer flere områder langs grensen mot Syria, blant annet al-Qaim-området.

Les mer om

  1. Den islamske staten (IS)
  2. Irak

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Irakske styrker erobrer stadig mer av Tal Afar

  2. VERDEN

    Iraks statsminister erklærer seier i Tal Afar

  3. VERDEN

    Zeid (12) og Hodayfa (11) savner familien. Tusenvis av døde kan ligge begravet i ruinene etter koalisjonens kamp mot IS

  4. VERDEN

    IS tvinges fra skanse til skanse i Syria og Irak

  5. VERDEN

    Et totalknust Mosul feirer seieren over IS

  6. VERDEN

    – Hundrevis av IS-medlemmer kan ha blitt henrettet uten lov og dom