Verden

Fornærmer man de kongelige, risikerer man 15 år bak lås og slå. Nå har kongen bedt om at loven ikke lenger skal brukes.

Thailands konge «har nåde» for sitt folk, sier statsministeren. Derfor skal ikke landet lenger bruke loven mot majestetsfornærmelser.

Kong Maha Vajiralongkorn ba Thailands statsminister om ikke å ta i bruk de svært strenge lovene mot majestetsfornærmelser. Foto: Jorge Silva/Reuters/NTB scanpix

  • Julie Berg Melfald
    Julie Berg Melfald
    Journalist

– Jeg vil at alle thailendere skal vite at seksjon 112 ikke har vært i bruk i det siste. Vet du hvorfor? Fordi kongen har nåde og har rådet oss til å ikke bruke loven.

Uttalelsen fra den thailandske statsministeren Prayut Chan-o-cha vakte oppsikt – også internasjonalt. I kongedømmet Thailand snakker en regjeringssjef sjelden om landets svært strenge lover mot majestetsfornærmelser. Krenker man kongen eller hans familie, risikerer man fra 3 til 15 år i fengsel for hvert tilfelle.

Prayuts kommentar er første gang en statsminister går ut i offentligheten og sier at bestemmelsen ikke lenger skal brukes, ifølge Nikkei Asian Review.

Ba om at loven ikke skulle brukes

Monarkiet har en særlig sterk posisjon i det thailandske samfunnet. Mens loven mot majestetsfornærmelser ofte blir omtalt i internasjonale medier, er den sjelden gjenstand for debatt innad i ferielandet Thailand.

Les også

Murring mot monark: Kongen bor på hotell utenlands under pandemien

Prayut har tidligere uttalt at den er helt nødvendig for å beskytte de kongelige, skriver BBC. Regjeringen er sterkt forankret i det militære. Landets mektige militærledelse er en viktig støttespiller for kongehuset.

Likevel skal statsministeren altså ha fått beskjed fra kongen personlig om å suspendere bruken de siste par årene.

Monarkiet har høy oppslutning i den thailandske befolkningen. Kong Maha Vajiralongkorn overtok for sin far kong Bhumibol i 2016. Han ble imidlertid ikke kronet før i mars 2019. Foto: Athit Perawongmetha/Reuters/NTB scanpix

Tiltalt for å så tvil om kongelig elefantduell

I over 100 år har Thailand hatt en streng praksis mot kongekrenkelser. Bestemmelsen er som regel blitt brukt flittig.

Blant annet ble en 85-åring stilt for en militærdomstol. Han skal ha sådd tvil om at en gammel monark faktisk beseiret en burmesisk fyrste i en duell på elefantryggen i 1593. Anklagene ble senere lagt vekk.

Flere thailendere er også blitt tiltalt etter å ha skrevet, likt og delt kongekritiske innlegg i sosiale medier.

Les også

De skrev om kongens kvinner og puddelen hans – nå er BBC i trøbbel

Fengselsstraffene kan bli svært lange. Hvert tilfelle kan gi opptil 15 år bak lås og slå. I 2017 ble en mann dømt til 70 år i fengsel – den lengste straffen pr. dags dato. Straffen ble imidlertid halvert etter at han tilsto da dommen falt.

– Ville vært helt utenkelig for bare et tiår siden

Det er kong Maha Vajiralongkorn som står bak kursendringen. Monarken blir av mange betraktet som en kontroversiell karakter. Bare det siste halvannet året har han blant annet gitt sin elskerinne kongelige titler for så å fjerne dem noen måneder senere, nekte søsteren å stille som statsministerkandidat og fått kritikk for å bo på tysk høyfjellshotell under koronakrisen.

Det har imidlertid vært langt mindre bruk av majestetsfornærmelses-paragrafen siden han overtok for sin far i 2016. Nedgangen er ikke blitt kommentert offentlig – før nå.

Les også

Kongelig trekantdrama i Thailand

Hvordan landet blir oppfattet av det internasjonale samfunnet, oppgis som en årsak av noen kommentatorer. Samtidig tror analytikere at en voksende motstandsbølge i den unge befolkningen kan ha påvirket. Spesielt i sosiale medier har kongen fått kritikk den siste tiden.

– Det er hundretusener av unge thailendere som allerede snakker åpent, uten frykt for sensur eller majestetsfornærmelsesloven. Dette er et nytt fenomen, og de har et momentum. Denne offentlige debatten om lovverket ville vært helt utenkelig bare for bare et tiår siden, sier Kan Yuenyong, administrerende direktør i den Bangkok-baserte tenketanken Siam Intelligence Unit.

Tror andre lover vil bli brukt i stedet

Det blir likevel stilt spørsmål ved den reelle effekten av endringen. Ifølge det thailandske sivilsamfunnet blir kritikk av kongehuset fortsatt slått ned på.

– Majestetsfornærmelsesloven er kanskje ikke blitt brukt de siste årene, men andre lover er blitt brukt i stedet, skriver Atiya Achakulwisut, kommentator i avisen Bangkok Post.

Les mer om

  1. Thailand
  2. Monarki

Relevante artikler

  1. VERDEN
    Publisert:

    Thailandsk kvinne risikerer 22 års fengsel for majestetsfornærmelse

  2. VERDEN
    Publisert:

    Straffen kan være knallhard. Nå krever flere studenter noe som tidligere var helt utenkelig.

  3. VERDEN
    Publisert:

    Thailandske protestledere siktes for kritikk av kongehuset

  4. VERDEN
    Publisert:

    Holdt opp tre fingre: Titusenvis protesterte mot Thailands regjering

  5. VERDEN
    Publisert:

    Thailand opphever demonstrasjonsforbud

  6. VERDEN
    Publisert:

    Thailand erklærer krisetilstand – protestledere pågrepet