Fra by til ødemark. Nå blir det vanskeligere å følge krigen i Ukraina.

Styrker fra både Russland og Ukraina er flyttet fra storbyene til øst i landet. Krigen om Donbas kan bli langvarig.

En ukrainsk soldat står foran en lastebilmontert Grad-rakett i Luhansk-regionen. Bildet er fra tirsdag denne uken.

Russland rykker stadig fremover øst i Ukraina. Målet er Luhansk og Donetsk i Donbas. Ukraina går på store tap og er avhengig av å få tilsendt tunge våpen fra Vesten.

– Dette er klassisk krig i åpent landskap. Det har vi ikke sett mye av siden andre verdenskrig, sier Tom Røseth ved Forsvarets høgskole.

– Dette vil til ta lang tid, og det blir blodig. Sivile vil lide store tap, sier Røseths kollega Geir Hågen Karlsen.

Samler seg i øst

Krigen i Ukraina har endret karakter. De første ukene florerte det med bilder av bombede boligblokker, kulturbygg og kjente landemerker i storbyene. Nå dreier det seg om artilleribeskyting i landlige strøk. Jo mer øde, desto færre øyenvitner. Desto vanskeligere blir det å vite hva som faktisk skjer til enhver tid.

Begge land samler seg i øst og henter styrker fra storbyområdene. Spesielt i Izium har Russland sterk tilstedeværelse.

Den ukrainske kommandøren Volodymyr Ribalkin sammen med en soldat nær en ødelagt bro i Sviatohirsk i Donetsk-regionen. Bildet er fra tirsdag.

Kan vise ukrainsk svakhet

Russland har klart å ta noen landsbyer i Luhansk. Det gir dem noe momentum, mener Røseth. Han leder høgskolens forskning på Ukraina.

– Vi vet ikke om dette viser en svakhet på ukrainsk side eller om det er taktiske tilbaketrekninger, sier han.

Den vurderingen deler Karlsen.

– Russland rykker noe frem, men det er ikke mye, sier han.

Tar tid å få inn nye våpen

– Russlands taktikk er å se etter mulige svakheter i Ukrainas forsvar i Luhansk og Donetsk og bryte gjennom, sier Røseth.

Det er enklere å forsvare seg i bykrig enn i krig i åpent landskap, ifølge ekspertene. I by kommer en langt med missiler som kan skyte ned fly og ødelegge stridsvogner. Slike våpen har Nato-land sendt over i stort monn.

Nå er de avhengig av artilleri, stridsvogner og pansrede kjøretøy. Når dette nå går tapt i krigen, er de avhengig av å få tilsendt utstyr fra Vesten. Det er ingen enkel operasjon. Det er langt å kjøre, og Russland gjør det de kan for å gjøre transporten vanskeligst mulig.

– Det blir spennende å se hvordan ukrainerne svarer de nærmeste dagene. Det tar tid før de får støtte fra utlandet inn, sier Røseth.

Fra Kharkiv til Kherson

Det er ikke bare på grønne sletter i områdene rundt Luhansk og Donetsk det skjer harde kamper.

Kharkiv angripes hardt av tungt artilleri. Det melder Ukrainas forsvarsdepartement. Byen er Ukrainas nest største.

Angrepene foregår nesten langs hele frontlinjen fra Kharkiv i nord til Kherson i sørvest, ifølge Karlsen.

Stålverket Azovstal er Mariupols siste skanse. Det utsettes for massive angrep, ifølge Ukraina. Også sivile angripes, skriver de onsdag.

En mann drar på en metallplate foran en ødelagt bygning i Mariupol sør i Ukraina. Byen er så å si helt ødelagt etter ukevis med russiske angrep.

Store tap

Ukrainas regjering kommer med en lang liste over russisk utstyr som de skal ha ødelagt i øst:

  • fire luftvernsystemer
  • ni stridsvogner
  • 11 artillerisystemer
  • 44 kjøretøyer

Dette er ikke verifiserte opplysninger. Ukraina oppgir heller ikke egne tap.

– Også Ukraina går på store tap, sier Røseth.

Det er krevende å få god oversikt over hva som skjer, sier Geir Hågen Karlsen. Fra russiske side finnes det lite troverdig informasjon. Og de som analyserer Ukraina, holder tilbake en del informasjon for å unngå å hjelpe Russland.