Soldatene kjemper for Putin i Ukraina. Men hvorfor bruker de et annet flagg enn det russiske?

«Frivillige» soldater i bataljon Alga i Tatarstan avbildet før de ble sendt til fronten i august. De poserer med flagget til Tatarstan i stedet for det russiske. Navnet på bataljonen er et gammelt tatar-krigsrop og betyr «Fremad!».

Svaret er en viktig grunn til at det går dårlig for Russland i Ukraina.

Et uvanlig flagg vaier over en russisk skyttergrav. Bildene fra fronten i Kherson i sørlige Ukraina forbløffer.

De russiske soldatene slåss under flagget til Tuva. Det er en av de minste republikkene i Russland, øst på grensen til Mongolia.

De er bare en av de mange nye russiske bataljonene. Soldatene meldte seg frivillig. Nå er de ved fronten.

Bildet viser flagget fra republikken Tuva over en russisk stilling ved Berislav i Kherson-regionen.

Russland har lidd enorme tap i krigen i Ukraina. Sist i helgen da ukrainerne tok over den strategiske byen Lyman. For å fylle hullene har Putin satt i gang en kaotisk og omstridt mobilisering.

Tatarene har to bataljoner. Tsjetsjenerne har fem bataljoner, som blant annet er observert i Kyiv, i Kherson og Mariupol. Minst 20 ulike regioner har laget egne bataljoner. Alle har egne flagg og symboler. De har navn som spiller på ikke-russisk etnisitet, kultur og historie.

Men hva møter de nye soldatene på slagmarken? Og hva gjør Tuva-flagget der?

Svaret er en del av grunnen til at det går dårlig for Putin i krigen.

Les hele saken med abonnement