Verden

Norge har også vært et «drittland» for amerikanerne

De tidlige norske innvandrerne til USA – og barna deres – slet med å tjene penger og å integrere seg i det amerikanske samfunnet.

Norske utvandrere bygget – i god dugnadsstil – denne låven i Montana på 1890-tallet. Foto: Migrasjonsmuseet

  • Kristoffer Rønneberg
    Kristoffer Rønneberg
    Utenriksjournalist

President Donald Trumps angivelige uttalelse om at han ønsker seg flere innvandrere fra Norge – og færre fra det han skal ha omtalt som «drittland» som Haiti, El Salvador og afrikanske nasjoner – har skapt rasende reaksjoner over hele verden det siste døgnet.

– Beklager, men du kan ikke bruke noe annet ord for dette enn «rasistisk», sier Rupert Colville, en talsmann for FNs menneskerettighetsråd, fredag.

Trump benektet onsdag ettermiddag at han hadde brukt uttrykket «shithole countries», etter at talspersoner i Det hvite hus i flere omganger hadde unnlatt å bestride påstanden.

Han har derimot ikke kommentert den angivelig positive omtalen av nordmenn. Det er også uklart om han er klar over vanskelighetene mange norske utvandrere støtte på da de kom til USA i store bølger på 1800-tallet og begynnelsen av 1900-tallet.

Never said anything derogatory about Haitians other than Haiti is, obviously, a very poor and troubled country. Nev… https://t.co/HivKR2wF8g

En tredjedel av Norges befolkning utvandret

Året var 1839. Etter å ha gått til fots i to uker fra Illinois kom vossingene Nils Bolstad, Nils Gilderhus og Magne Bystølen frem til et område i det sørlige Wisconsin. Der fant de den perfekte blandingen av skog, flatmark og vanntilførsel.

Dermed dannet de grunnlaget for det som skulle bli den viktigste norske bosettingen i den første fasen av den norske utvandringen til USA – området rundt Koshkong-prærien.

I tiårene som fulgte, utvandret rundt en tredjedel av Norges befolkning til USA. Mange flyktet fra fattigdom i Norge. Løftet om billig landjord og nye muligheter lokket på den andre siden av Atlanteren.

På mange måter minnet de om innvandrerne som kommer til USA i dag fra fattige land som Haiti og El Salvador.

  • Trump etter møtet med Solberg: Vil ha færre immigranter fra «drittland» og flere fra Norge

Norske innvandrere tjente mindre penger enn andre

Men nordmennene slet med å tilpasse seg i sitt nye land.

Mens innvandrere fra Russland, Sverige og Irland i gjennomsnitt tjente mer penger i 1880 enn de etablerte amerikanerne, lå de norske utflytterne langt etter, ifølge tall fra National Bureau of Economic Research.

Og de slet med å tilpasse seg. De norske annengenerasjonsinnvandrerne hadde den nest laveste inntekten av innflyttergruppene. Kun portugisiske utflyttere gjorde det dårligere, ifølge rapporten.

– Dette viser at «taperimmigrantene» fra gårsdagens «drittland» ofte blir til fortreffelige, rike amerikanere etter noen generasjoner samtidig som landene deres utvikler seg i betydelig grad, skriver Alex Nowrasteh, immigrasjonsanalytiker ved tankesmien Cato Institute, på Twitter.

– Nordmenn ble ansett som dumme og litt trege

Norske innvandrere slet, i langt større grad enn svensker og dansker, med å integrere seg i det amerikanske samfunnet, sier historiker Sverre Mørkhagen, som har skrevet et trebindsverk om den norske utvandringen til USA.

– Noen nordmenn ble nok ansett som dumme og litt trege. De holdt seg for seg selv, og dannet organisasjoner som Sons of Norway for å fremme sine egne interesser. De var langt mer innadvendte enn mange andre innvandrergrupper, sier han.

Statsminister Erna Solberg besøkte Donald Trump i Det hvite hus dagen før han angivelig svertet innvandrere fra enkelte land og hyllet de norske. Foto: Stein J. Bjørge

Lenge fikk norskamerikanerne være i fred, men fra 1880-tallet og utover ble fremmedfrykten langt mer fremtredende i USA. Norskspråklige aviser ble stemplet som antiamerikanske. Da første verdenskrig brøt ut, ble flere av dem sensurert og i noen tilfeller tvunget til nedleggelse, ifølge den Alaska-baserte antropologen Terje «Ted» Birkedal.

– Denne fremmedfiendtlige fasen av amerikansk historie slettet mye av den opprinnelige livligheten i den norskamerikanske kulturen i USA, skriver Birkedal i artikkelen «Why bestemor never taught you Norwegian» på nettstedet norwegianamerican.com.

Norskamerikanske Marissa Lingen skriver på Twitter at oldeforeldrene hennes ble trakassert fordi de var norske «squareheads».

Norske utvandrere hyllet av presidenten i 1925

Men likevel ble de norske innvandrerne hyllet. Da 100-årsmarkeringen for den norske utvandringen ble feiret i 1925, holdt president Calvin Coolidge en tale for 300.000 mennesker i Minneapolis i Minnesota. Da omtalte han norskamerikanerne som mønsterinnvandrere.

– Theodore Roosevelt snakket også varmt om de norske innvandrerne. Det at de holdt seg for seg selv, gjorde også at de ikke skapte så store problemer eller drev med kriminalitet, sier Mørkhagen.

Les mer om

  1. Innvandring
  2. USA
  3. Utvandring
  4. Donald Trump

Relevante artikler

  1. KRONIKK
    Publisert:

    Nei, Norge var ikke et «drittland». Nordmenn var ønskede innvandrere i Amerika.

  2. VERDEN
    Publisert:

    Kraftige reaksjoner på Trumps «drittland»-kommentar. Nå avviser presidenten ordbruken

  3. LEDER
    Publisert:

    Aftenposten mener: Sammenlignet med Norge er selv USA «et drittland»

  4. VERDEN
    Publisert:

    Over 50 afrikanske land krever unnskylding fra Trump

  5. VERDEN
    Publisert:

    «Trump elsker Norge fordi vi dyrker håret hans her», skrev komikeren. «Du vant internett i dag», var svaret.

  6. VERDEN
    Publisert:

    Trump: – Jeg er ikke rasist