Nyhetsanalyse

Russland fester grepet: Her ønsker Saudi-Arabia «den nye kongen av Midtøsten» velkommen

NYHETSANALYSE/MOSKVA: Mens USA krangler med seg selv, har en gammel stormakt festet grepet om den strategiske regionen.

Kong Salman i Saudi-Arabia tar imot den russiske presidenten, Vladimir Putin, 14. oktober. Bandar Algaloud, Reuters/NTB scanpix

  • Helene Skjeggestad
    Korrespondent i Russland

Tirsdag skulle Russlands president møte sin tyrkiske kollega, Recep Tayyip Erdogan, i den russiske svartehavsbyen Sotsji. Etter planen skal de to statslederne diskutere Tyrkias krigføring i Syria.

Tyrkiske styrker rykket inn i Nord-Syria for snaut to uker siden, og Erdogan har sagt at de ønsker å etablere en sikkerhetssone 30 kilometer inn i Syria. Målet skal være å fjerne trusselen fra syriske kurdere, som tyrkerne hevder er terrorister.

Russiske myndigheter fremholder imidlertid at den eneste måten å skape varig fred og stabilitet i regionen, er at syriske myndigheter igjen får kontroll over hele landet. Russland har seilt opp som en stadig mer sentral aktør i Midtøsten.

Pomp og prakt

For bare en drøy uke siden sto den russiske presidenten i mørk dress ved siden av kong Salman i hovedstaden Riyadh i Saudi-Arabia mandag 14. oktober.

Vladimir Putin fikk en mottagelse en konge verdig. Alt gikk riktignok ikke helt etter planen. Da orkesteret skulle spille den russiske nasjonalsangen, gikk noe fryktelig galt, og videoen av den mildt sagt mislykkede avspillingen har denne uken gått viralt i Russland.

Putin, derimot, har tatt det hele med knusende ro. Det har han også gode grunner til.

Det har vært fem gode år og to virkelig gode uker for Russland i Midtøsten.

Den første seieren

7. oktober erklærte Donald Trump at USA trekker ut sine siste soldater fra det nordøstlige Syria. Avgjørelsen har skapt enorm debatt innad i USA.

Les også

Trump la ut av dette bildet for å håne sin fremste rival. Hun likte det så godt at hun la det ut som hovedbilde på Twitter.

Tyrkia innledet en militæroffensiv mot kurderne i samme område med mål om å opprette den nevnte «sikkerhetssonen».

Plutselig satt Russland med alle kortene på hånden. De samarbeider med «alle» i konflikten «alle» snakker om.

Russerne har hånden på rattet: De var delaktige i å utforme avtalen mellom kurderne og syriske regjeringsstyrker. Samtidig har de hele tiden hatt tett dialog med tyrkerne, og tirsdag skulle altså de to presidentene møtes.

Tyrkia er allierte med syriske militser som har kjempet mot Syrias president, Bashar al-Assad. Nå brukes de i kampen mot de syriske kurderne. Khalil Ashawi, Reuters/NTB scanpix

Les også

Etter at amerikanerne forlot dem, inngår nå kurderne allianse med USAs fiende

Den andre seieren

Mens Russland navigerer i konflikten mellom Tyrkia og kurderne, reiser altså president Vladimir Putin til Saudi-Arabia og deretter til De forente arabiske emirater.

President Putins besøk er aldri tilfeldige. I russiske medier har det vært bred dekning av besøket, og flere aviser konkluderte med at Putin ble «mottatt som en konge».

Putin ser på en falk sammen med kronprins Mohamed bin Zayed al-Nahyan 15. oktober 2019. Alexei Nikolsky, Reuters/NTB scanpix

Ivan Danilov, som skriver for statlige nyhetsbyrået Ria Novosti, mener at særlig dette besøket burde falle vestlige makter tungt for brystet: Nå tas ikke alle de viktige beslutningene i Washington eller Brussel lenger.

Saudi-Arabia, en av USAs fremste allierte, signerte denne uken over 20 avtaler med Russland til en verdi på over 2 milliarder dollar.

Som to av verdens største oljeeksportører diskutere de to landene også videre energisamarbeid.

Russland benyttet også anledningen til å minne om at landet gjerne selger Saudi-Arabia det russiske missilforsvarssystemet S-400, det samme systemet som er solgt til Tyrkia, og som har skapt krisestemning i NATO.

De første delene av det russiske luftforsvarssystemet S-400 på vei inn i Tyrkia. Reuters /NTB scanpix

Les også

Russland og Tyrkia har satt i gang omstridt våpenavtale: Disse våpenbildene får NATO til å skjelve.

En langvarig strategi

Det er nå fem år siden Russland annekterte den ukrainske Krim-halvøya og det ble innført sanksjoner mot landet. Til tross for forsøk på å isolere Russland har landet større global innflytelse nå enn for fem år siden, ifølge en rapport fra det amerikanske forsvarsdepartementet.

Det skyldes i hovedsak tre ting:

1: At landets militære intervensjoner har vært vellykkede

2: At USA har trukket seg ut av viktige områder og dermed åpnet et tomrom for andre å fylle.

3: For Russland er alle potensielle partnere

Det er blitt særlig tydelig de to siste ukene. Russland er nå på godfot med NATO-landet Tyrkia. Forholdet til USA-allierte Israel blir stadig bedre. De snakker med erkefiendene Iran og Saudi-Arabia og arbeider med å skaffe Syrias Bashar al-Assad kontroll over egne grenser igjen.

Russlands president ble hedret med de russiske fargene i Abu Dhabi i uken som gikk. Olesya Astakhova, Reuters/NTB scanpix

Skjær i sjøen

Å være venner med alle har skaffet Russland en maktposisjon. Men med makt følger også ansvar. Aleksandr Golts, en militær analytiker, har vært bekymret for at Russland nå er i ferd med å sette seg i en posisjon der de ikke klarer å levere det de lover.

«Det finnes ingen langsiktig plan for Syria i Kreml», skriver han.

Han er også svært bekymret for at dagens situasjon ligner forholdene under den kalde krigen, og at det skal svært lite til for at en konflikt kan bryte ut mellom Russland og USA. Skulle for eksempel noe gå galt mellom NATO-landet Tyrkia og Russland-støttede Syria, er det ingen som vet hva som vil skje.

Helene Skjeggestad er Aftenpostens korrespondent i Russland.

Følg hverdagen i Moskva på Snapchat: Skjeggesnap

Flere artikler fra Norges nabo i øst:

  1. Les også

    Bor du i denne garasjen, spurte niåringen mannen. Det som skjedde etterpå, førte til lynsjestemning i den russiske byen.

  2. Les også

    Bot for røykepause. 21 års aldersgrense på alkohol. Slik skal Russland få en sunnere befolkning.

  3. Les også

    Før gikk de bak venner og ektemenn. Nå har de russiske kvinnene tatt på seg ledertrøyen i sommerens protestbølge.

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Russland
  2. Saudi-Arabia
  3. Midtøsten
  4. Syria

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Russerne ble med Assad inn i viktig grenseby. NATO-landet Tyrkia kan bli tvunget til å stoppe.

  2. VERDEN

    Erdogan og Putin kan avgjøre Syrias fremtid. Dette er deres langsiktige mål.

  3. NYHETSANALYSE

    Trump har gjort seg mer upopulær etter generaldrap. Det kan særlig én mann tjene på.

  4. NYHETSANALYSE

    33 tyrkiske soldater ble drept i Syria. Derfor er det en farlig utvikling.

  5. NYHETSANALYSE

    Nyhetsanalyse: De omtaler hverandre som «kjære venner». Nå settes forholdet på prøve.

  6. VERDEN

    Stor sannsynlighet for at russere, syrere og kurdere vil bruke pausen til å omgruppere