Viten er Aftenpostens satsing på forskning og vitenskap, der forskere og fagfolk fra hele landet bidrar med artikler.

Du kan bære dem med deg på huden eller i tarmen, og du kan ha dem med deg helt uten at du vet det. Og de kan bli lenger enn du aner.

En studie av 2000 nederlendere som reiste på utenlandstur, viste at hele 35 prosent av dem brakte med seg resistente tarmbakterier hjem.

Av dem som hadde vært i India eller landene rundt, bar hele 75 prosent av dem med seg resistente bakterier hjem. Dette var bakterier som er helt normalt å ha i tarmen, og ga ingen symptomer. Hadde disse nederlenderne ikke vært med i denne studien, ville de ikke visst at de hadde med seg slike bakterier fra turen.

Øyunn Holen er overlege, spesialist i infeksjonsmedisin, Folkehelseinstituttet.

Aller størst risiko

Men disse bakteriene som normalt finnes i tarmen, kan gi resistens-gener videre til sykdomsfremkallende bakterier i neste omgang. Og da er du ille ute. Da virker ikke de vanlige antibiotikaene lenger. Og 12 prosent av de reisende ga også de resistente bakteriene videre til andre personer i husholdningen.

Det som klart ga aller størst risiko for å bli bærer av resistente tarmbakterier (ESBL), var å ta en antibiotikakur under reisen. Men det var ikke likegyldig hva slags antibiotika de tok. Antibiotika som Ciprofloxacin ga klart høyest risiko, mens penicilliner ga mindre risiko. Diaré og kronisk tarmsykdom ga også økt risiko for å bli bærer av resistente bakterier.

Men det som er det positive i denne studien, er at de fleste kvittet seg med de resistente bakteriene ganske raskt. Etter en måned hadde over halvparten kvittet seg med de resistente bakteriene. Men 11 prosent var fortsatt bærere et år etter. Antibiotikakurer gjennom året, kronisk tarmsykdom og nye reiser var igjen risikofaktorer som gjorde at bærerskapet kunne vare ved.

Sykehus er verst

Det som helt klart gir høyest risiko for å bli bærer av multiresistente bakterier, er å bli innlagt på sykehus i utlandet.

Men du trenger ikke å reise til eksotiske land for at denne risikoen skal bli høy. Folkehelseinstituttet meldte nylig om et utbrudd av hyperresistente (KPB – karbapenemaseproduserende) bakterier med over 350 smittede pasienter ved syv sykehus i Italia.

Det Europeiske smitteverninstituttet melder om raskt økende forekomst av disse svært resistente bakteriene i Sør- og Øst-Europa, og de melder stadig nye utbrudd på sykehus.

I USA har én person nylig dødd og syv andre blitt syke av bakterier med denne typen hyperresistens etter å ha reist til Mexico for slankeoperasjon. Nå advarer delstaten Utah på sine nettsider folk mot disse helsereisene og mot den konkrete kirurgen som utførte disse inngrepene.

Advarer mot helsereiser

Folkehelseinstituttet advarte mot å reise til utlandet for helsetjenester i en oppdatering tidligere i sommer. De ber deg unngå helsebehandling, inkludert tannbehandling, i utlandet dersom du kan få utført den samme behandlingen her til lands.

De anbefaler god håndhygiene og god kjøkkenhygiene for å unngå å plukke opp resistente bakterier, men fraråder ikke å reise. De understreker også at hvis du blir syk under reisen, må du ikke nøle med å oppsøke helsetjenester når du trenger det.

Hvem testes?

Pasientene som har størst risiko for å være bærer av resistente bakterier, isoleres og testes med både nese, hals, hud og avføringsprøve ved innleggelse på norske sykehus. Dette gjelder blant annet alle som har vært i kontakt med helsetjenesten i land utenfor Norden siste 12 månedene, for å unngå at resistens spres på sykehuset til andre og mer sårbare pasienter.

Bakteriene florerer

Men verst er selvfølgelig denne utviklingen for dem som bor i landene med høy forekomst av resistens, og som ikke har tilgang på andre helsetester enn sykehus hvor sykehusinfeksjoner med resistente bakterier florerer.

En organisasjon som har merket dette i sitt arbeid, er Leger Uten Grenser. De beskriver på sine nettsider en situasjon hvor nyere «siste utvei»-antibiotika er dyrere, og i mange mellom- og lavinntektsland kan disse være vanskelig å få tak i. Offentlige sykehus får ikke tak i riktig type antibiotika til pasienter som ikke kan betale selv, og de får ikke gitt pasientene sine fullgod behandling.

Leger Uten Grenser oppgir at årsakene til denne utviklingen er uregulert salg av antibiotika over disk uten krav om resept fra lege, dårlig smittevernkontroll i helsetjenesten, antibiotika av dårlig kvalitet på apotekene, dårlig forskrivningspraksis hos leger og mangel på diagnostisk utstyr, i tillegg til dårlig opplæring av pasientene.

Varsko om antibiotika

Tenkt deg om før du tar antibiotika mot en lett diaré på turen. Å ta stoppende midler gir også økt risiko, ifølge en finsk studie. Å ta begge deler på én gang er enda verre.

Det beste er kanskje å la den gå over av seg selv for ikke å risikere å bære med deg resistente bakterier hjem. Skulle du da få en alvorlig infeksjon på toppen, kan den bli vanskelig å behandle.

Personer med alvorlig kronisk sykdom som har høy risiko for å måtte søke helsehjelp under turen, bør også være klar over risikoen for å bli smittet med multiresistente bakterier ved et sykehusopphold i utlandet. Har de også nedsatt immunforsvar, risikerer å få en infeksjon det kan bli vanskelig å bli kvitt.