Viten

Romsonde tilbake med første "vareprøver" fra en asteroide

Mesteparten av romsonden Hayabusa brant ¿ som planlagt - opp i atmosfæren. Dette skapte en ildkule. Et vitne forteller at synet var spektakulært.

Håper svarene prøvene gir kan bidra til å forhindre en fremtidig katastrofe.

  • Hans Marius Tonstad
    Hans Marius Tonstad
Viten er Aftenpostens satsing på forskning og vitenskap, der forskere og fagfolk fra hele landet bidrar med artikler.

Søndag kveld lyste romsonden Hayabusa (Falken) opp nattehimmelen over Australias villmark — syv år etter at den ble skutt opp i rommet.

Dette vil være første gang et romfartøy tar med seg en prøve tilbake til Jorden fra noe annet enn månen.

Den japanske romsonden ble skutt opp i 2003 og landet i 2005 på asteroiden Itowaka.

Med seg tilbake skal romsonden ha en kapsel med det som sies å være unikt støv.

En talsmann for den japanske romfartsorganisasjonen Jaxa sier ifølge The Guardian at det første bildet fra landingsstedet tyder på at kapselen med det eksklusive innholdet har tålt landingen.

Her ligger kapselen i den australske villmarken. (FOTO: AP Photo/Japan Aerospace Exploration Agency)

Forskere håper at støvet kan gi svar på universets opprinnelse og samtidig gi noen hint om risikoen ved et eventuelt sammenstøt mellom en asteroide og Jorden.

Å kjenne til den fysiske sammenstningen av asteroider nær Jorden kan være nyttig ”skulle noe komme mot oss i fremtiden”, sier Nasa-forsker Paul Abell ifølge Guardian.

— Dette har faktisk gått veldig bra. Det er en veldig stor begivnehet, sier han.

Asteroiden Itokawa måler på sitt lengste rundt 500 meter. (AP Photo/Japan Aerospace Exploration Agency)

Nå skal kapselen først hentes og senere analyseres i Japan. Det er ventet at arbeidet vil ta minst et halvt år.

Slik så romsonden ut mens den var i aktiv tjeneste.