Viten

Dritbra frø lurer møkkbille

PR-bransjen er ikke den første til å hype et produkt som ikke er det det gir seg ut for å være. Naturen tenkte på det først.

Det lukter møkk, det ser ut som møkk, det er – heisann, et frø??! Illustrasjonsfoto: Shutterstock

  • Anne Sverdrup-thygeson
Viten er Aftenpostens satsing på forskning og vitenskap, der forskere og fagfolk fra hele landet bidrar med artikler.

Verden vil bedras, sier et gammelt latinsk uttrykk. Og det gjelder sannelig ikke bare oss mennesker.

Nå har forskere oppdaget en plante med stinkende frø som ser ut som antilopemøkk. Slik kan planten lure møkkbiller trill rundt, og få dem til å spre og plante frøene for seg.

Lure triks

Her snakker vi nærmere bestemt om en siv-lignende plante som bare vokser i Sør-Afrika, kalt Ceratocaryum argenteum . Den har kløktig nok laget frø som ser ut som møkk. Store, runde, mørkebrune klumper som til forveksling ligner etterlatenskapene til antilopene som bor i området.

Ikke et godt salgstriks, sier du? Å joda. Det kommer bare an på målgruppen.

Tiltrekkende vond lukt

Slik noen kleskjeder har forhåndsparfymert klærne de selger, sørger også denne planten for at «salgsproduktet», det vil si frøet, har en tiltrekkende duft. Omtrent som sauemøkk. Det er faktisk noen som syns det er snadder.

Forskere har undret seg over disse frøene. Vanligvis er det dumt å ha frø med sterk lukt. Da blir de lettere funnet og spist av sultne, frøspisende smådyr. Forklaringen på mysteriet kom som en overraskelse:

Sør-afrikanske møkkbiller koser seg med ekte vare: ordentlig møkk. Foto: Anne Sverdrup-Thygeson

En gruppe forskere fra universitetet i Cape Town skulle undersøke om smågnagere spiste disse tunge, rare frøene. Som en slags gratisprøver la forskerne ut nesten 200 Ceratocaryum-frø i et naturreservat i Sør-Afrika. Og, som i menneskeverdenen, det hele skulle selvsagt dokumenteres med foto.Siden smågnagere har vondt for å ta selfier, monterte forskerne små, bevegelses-sensitive kamera ved alle frøene.

Gravd ned

Stor var forskernes forbauselse når de gikk gjennom bildene. Det var slett ikke smågnagere som tok med seg frøene som mat. I stedet viste bildene lettlurte møkkbiller som gikk fem på frøets reklameoffensiv: Billene trodde de duftende kulene var antilopemøkk, av det slaget billene graver ned og legger egg i.

Møkkbillenes nedgravingsjobb av ekte dyremøkk er ellers en svært viktig økosystemtjeneste som hindrer at beiteland drukner i møkk, og sikrer at næring kommer tilbake i jorden. Men her ble billene altså lurt. De trillet trøstig av gårde på de møkk-lignende, kulerunde frøene og grov dem et par centimeter ned i jorda.

Minst en fjerdedel av frøene i studiet ble på dette viset fiks ferdig sådd på et nytt sted.

Sliten bille blir lurt

Og hva fikk møkkbillene igjen for jobben? Ingenting. Forskerne lurte i buskene og grov opp frøene så fort billemor tuslet sin vei. De fant ingen tegn til egg og heller ingen spor etter forsøk på å spise frøet. Forskerne tror at billene, når frøet er i jorda, oppdager at de har blitt lurt og bare gir opp hele greia.

Så i motsetning til når humler sprer pollen mellom blomster og får nektar i retur, eller når maur sprer frø fordi de kan spise det oljerike vedhenget, er dette et eksempel på reinspikka lureri i naturen.

Hadde biller kunnet rødme ville vi kanskje sett billemor bli hektisk rødkinnet når hennes naivitet blir avslørt på åpent kamera. Tenk å bli lurt av et siv, da gitt! Det var da noe dritt.

Artikkelen er opprinnelig skrevet for bloggen Insektøkologene

  • Vil du lese mer spennende vitenskapsstoff skrevet av forskere? Følg Aftenposten Viten på FacebookogTwitter!
  1. Les også

    Humlene i Oslo får egen autostrada

  2. Les også

    Lyst på gresshopper i mangosaus eller maur i knekk?

Relevante artikler

  1. VITEN
    Publisert:

    Du blir lurt trill rundt når du kjøper billige sekker med jord til hagen. Nå jobber bransjen med en løsning.

  2. VITEN
    Publisert:

    Angrip!

  3. VITEN
    Publisert:

    Slik kan vi bruke insekter til å forbedre matkvaliteten

  4. VITEN
    Publisert:

    Nå kommer robotbiene. Kan de redde oss?

  5. A-MAGASINET
    Publisert:

    Det japanske kirsebærtreet du planter i hagen din, inneholder tusen insekter. De er en trussel mot norsk natur.

  6. VITEN
    Publisert:

    Store klimafordeler ved skifte til fornybar energi