Viten

Steintavle i Mexico kan være Amerikas eldste

Steintavlen har inskripsjoner som ligner på tidligere funn fra den urgamle sivilisasjoner, bortsett fra at dette trolig er skrifttegn.

En steintavle med inskripsjoner som er funnet i Mexico, kan være over 3000 år gammel, den eldste på det amerikanske kontinentet, opplyser en forskergruppe.

Viten er Aftenpostens satsing på forskning og vitenskap, der forskere og fagfolk fra hele landet bidrar med artikler.

Steintavlen, som har fått navnet Cascajal-tavlen, ble funnet i et steinbrudd nær Veracruz i Mexico. Den bærer inskripsjoner av hieroglyfer som ligner på tidligere funn fra den urgamle Olmec-sivilisasjonen, bortsett fra at dette trolig er skrifttegn, skriver forskerne i siste utgave av det anerkjente naturvitenskapelige magasinet Science.

Noen av hieroglyfene ser ut som ananas, mais og insekter, men dersom det virkelig er hieroglyfer vil de trolig være symboler for noe annet, mener forskerne.

– Dette er ekstremt viktig fordi vi aldri har oppdaget dette skriftsystemet tidligere, sier antropolog Karl Taube ved Riverside-universitetet i California.

Olmec-sivilisasjonen dukket opp på Mexicos østkyst rundt 1.200 år før Kristus, og forsvant rundt 800 år senere.