Viten

Norske menns IQ faller. Hva så?

Norske menns kognitive evner har gått ned, og en ny studie legger skylden på miljøfaktorer.

Evnescore, eller IQ-tester, fra sesjonsdata viser en nedadgående trend til og med 1991-kullet. Senere fødselskull hadde en annen sesjonsordning, så der finnes ikke tilsvarende data. Olav Olsen

  • Bernt Bratsberg
    Seniorforsker, Frischsenteret
  • Ole Røgeberg
    Seniorforsker, Frischsenteret.
Viten er Aftenpostens satsing på forskning og vitenskap, der forskere og fagfolk fra hele landet bidrar med artikler.

Temaet er kontroversielt, men begrepet intelligens forsøker å forklare et ellers snodig funn: Test folk på tilsynelatende ulike ferdigheter som allmennkunnskap, mental hurtighet, ordforståelse, matematiske evner, hukommelse, og så videre.

De som gjør det godt på en av testene, vil da typisk gjøre det bedre også på de andre. Teorien er at de ulike ferdighetene henger sammen fordi de drar nytte av den samme underliggende «generelle» intelligensen, og det er denne evnetester forsøker å fange opp.

Lavere risiko for å dø

IQ kan lett avfeies som ren teoretisk skoleflinkhet uten praktisk betydning, men slike scorer har vist seg å fange opp noe viktig. Scorer du høyt gjør du det typisk bedre på skole og jobb, har bedre fysisk og psykisk helse, og lavere risiko for å dø.

Dette ser vi også i Norge, der data på norske menns evnescore fra forsvaret fanger opp fremtidig dødsrisiko selv når vi sammenligner helsøsken med ulike score.

Dette betyr at scorene avspeiler mer enn «bare» ulikheter i ressurser, miljø og sosioøkonomisk status i egen familie og oppvekstmiljø: dødeligheten er rundt fire ganger høyere for de med lavest enn de med høyest score.

Bernt Bratsberg og Ole Rødeberg, begge seniorforskere ved Frischsenteret. Frischsenteret

Nedgang over tid

Norske sesjonsdata har også tidligere vært viktige for dette feltet, som da forskeren James R. Flynn påviste at evnenivået økte over tid på tvers av den vestlige verden gjennom det 20. århundre.

Når norske menn tok samme test ved samme alder, scoret senere årskull stadig høyere – noe som fikk navnet Flynn-effekten. Norske data var også de første som viste at denne effekten ikke varte evig, da Jon Martin Sundet og kolleger i en artikkel i 2004 påviste en utflating som senere ble gjenfunnet i andre land.

I etterkant av studiene har utflatingen vist seg å bli en nedgang. For mennene vi har data på, er det noe tegn til oppgang for de som er født i de to siste årskullene. Men dessverre ser vi at en økende andel menn mangler evnescore fra sesjon, og familianalyser viser at disse i snitt hadde lavere evnenivå enn de som tok testene. Når vi korrigerer tallene for dette fortsetter nedgangen helt frem til 1991-kullet.

Les også

Hjerneforsker: Bryter du rutinene i hverdagen, trener du hjernen

I et nytt arbeid utnyttet vi denne oppgangen som ble til nedgang for å se nærmere på årsakene bak. En rekke forklaringer er blitt foreslått i faglitteraturen. Grovt sett kan vi skille mellom genetiske og miljømessige forklaringer.

Mens det hersker bred enighet om at miljøfaktorer, som bedre ernæring, helse og skolegang, forklarer oppturen, så var bekymringen blant mange forskere at nedgangen skyldtes en kontroversiell hypotese om såkalt «dysgenisk fertilitet» – en gradvis fordumming av befolkningen drevet av at de med gode evner får færre barn enn de med lave. Andre har pekt på innvandring.

Anne Gjertsen

Miljøfaktorer sentrale

Igjen var de norske dataene nyttige. Barn får i snitt like «gode gener» fra sine foreldre enten de kommer først eller sist i søskenflokken. Så etter å ha tatt hensyn til fødselsordenseffekter tilsier genetiske forklaringer at helsøsken skal score likt uavhengig av hvordan scorene i befolkningen utvikler seg.

Dette viser seg å være feil. Vi vet fra før at førstefødte typisk scorer litt bedre enn barn nummer to, som typisk scorer litt bedre enn tredjemann og så videre.

Men de norske dataene er tilstrekkelig omfangsrike til at vi kan se ytterligere forskjeller mellom søsknene, og da ser vi at utviklingen innad i familier sammenfalt med utviklingen ellers.

Både positive og negative Flynn-effekter avspeiler dermed i all hovedsak miljøfaktorer. Noe skjer som påvirker også barn i samme familie ulikt avhengig av fødselsår. Mens mye forskning viser at gener har en klar betydning for intelligens, så viser våre funn at genetisk endring i befolkningen ikke forklarer nedgangen vi nå ser.

Les også

Stedsansen var et stort mysterium. Helt til forskerne fant et kart i hjernen.

Hvor alvorlig er det?

Dette betyr ikke at vi vet hva som ligger bak. En lang rekke forslag gjenstår som er konsistente med dette funnet, som endringer i skolevesen, dårligere ernæring eller helse, eller en endret hverdag der lesing og mentalt utfordrende aktiviteter har gitt vei til lettvint underholdning på TV og internett.

Det er også uklart hvor alvorlig disse utviklingstrekkene er: Dersom vi har en underliggende intelligens, så er det i noen grad opp til oss hvordan vi trener den opp og hva vi bruker den til.

Dersom nedgangen skyldes at vi gjør like krevende ting som før, men på felter som i mindre grad gir gode utslag på en evnescoretest fra 1950-tallet, trenger ikke nedgangen være bekymringsfull.

Slike spørsmål – hva som driver utviklingen, og hva den betyr – er fortsatt uavklart. Og hvem vet – kanskje vil det være norske data som bidrar til å svare på også slike spørsmål i fremtiden?

  • Følg Aftenposten Viten på Facebook og Twitter!

Les mer om

  1. Viten
  2. Hukommelse

Relevante artikler

  1. VERDEN

    I Norden får vi lavere IQ for hvert år. Er det noe vi bør uroe oss over?

  2. FAMILIE OG OPPVEKST

    Lenge ble vi smartere og smartere. Så stoppet det opp. Dette er forskernes teorier.

  3. VITEN

    Torskekrisen i Oslofjorden skyldes mer enn bare klimaendringer

  4. NORGE

    Fra 2021 skal nordmenn masseundersøkes for tarmkreft. Ny teknologi kan gjøre det billigere og bedre.

  5. A-MAGASINET

    Forskerne undersøkte 1500 tvillinger: Så mye har genene å si for hvor fornøyd du er med livet

  6. SPREK

    Kari (39) ville få maks ut av treningen. En gentest ble løsningen.