Viten

Svømte ni dager i strekk

En isbjørnhunn svømte kontinuerlig og tilbakela 68 mil på ni dager. Forskere er i ekstase over bragden, men bekymret for klimaendringene som tvinger den truede arten til stadig lengre svømmeturer.

Forskere er bekymret over at stadig større områder med is smelter noe som fører til at isbjørnen må svømme lengre distanser og risikere egen helse og livet for kommende generasjoner. ILLUSTRASJONSWIKIPEDIA

  • Kristine Grue Langset

Isbjørn ble festet til GPS-sendere og forskere har funnet at en hunnbjørn svømte ni dager i strekk for å komme til is, viser en ny studie publisert i tidskriftet Polar Biology.

Forskere fra US Geological Survey er bekymret og mener klimaendringer tvinger isbjørnene til stadig å svømme lenger, opp til hundrevis av kilometer for å få tilgang til nye matkilder.

Hunnbjørnen tilbakela mer enn 68 mil gjennom isete vann i Beaufort-havet nord for Alaska.

Hun mistet sin ett år gamle unge og mange kilo på veien.

Det er første gang forskerne kan vise til at isbjørner har svømt en så lang strekning.

Kald ferd

Isbjørner er kjent for å svømme mellom land og havis i jakt på sel.

Men det at stadig større områder med is smelter fører til at isbjørnen må svømme lengre distanser og med det risikerer sin egen helse og livet for kommende generasjoner.

— Denne bjørnen svømte kontinuerlig i 232 timer og 687 kilometer i vann som holdt mellom to og seks grader, sier zoolog George M. Durner ifølge BBC .

— Vi er forbløffet over at en dyr som tilbringer det meste av tiden sin på land kan svømme sammenhengende så langt i så kaldt vann. Det er sannelig en bragd, la han til.

Selvom isbjørn også tidligere er studert i åpent hav, er det første gang at hele reisen til en bjørn er blitt dokumentert.

Vi er forbløffet over at en dyr som tilbringer det meste av tiden sin på land kan svømme sammenhengende så langt i så kaldt vann.
Zoolog George M. Durner ved US Geological Survey

Kartlagt gjennom to måneder

Hunnbjørnens bevegelser gjennom to måneder er loggført gjennom et GPS-halsbånd.

— Hun mistet 22 prosent av kroppsfettet sitt i løpet av de to månedene, sier Durner.

Også den ett år gamle isbjørnungen hennes måtte hun forlate.

- Det ble simpelthen hardere for ettåringen enn for den voksne bjørnen å foreta denne lange svømmeturen, forklarer han.

Sårbar art

Ifølge Durner er forholdene i Beaufort-havet blitt gradvis vanskeligere for isbjørner.

— I tiden før 1995 var distansene som bjørnene måtte svømme mellom isflak, havis og land relativt korte. Den utstrakte smeltingen om sommeren, som er tydelig i Beaufort-havet, har trolig ført til at isbjørnene er mer utsatt.

International Union for Conservation of Nature, IUCN, har isbjørn på sin rødliste som «sårbar art».

Den største utfordringen for isbjørnen de nærmeste tiårene er det stadig varmere klimaet i Arktis. Verdens isbjørneksperter anslår at bestanden av isbjørn globalt kan gå ned 30-50 prosent innen midten av århundret. I verste fall kan isbjørnen utryddes på grunn av det varme klimaet.

  1. Les også

    Isbjørn trues av klimaendringer

  2. Les også

    Svalbard kan bli 8 grader varmere

  3. Les også

    Smelter i rekordfart

En svømmende isbjørn. ILLUSTRASJONSWIKIPEDIA

Relevante artikler

  1. VITEN

    Ingen steder på kloden skjer oppvarmingen raskere enn på Svalbard

  2. VERDEN

    Forholdet surnet. - isbjørnskillsmisse i dyrehage

  3. VITEN

    Flere isbjørner – men Arktis snus på hodet

  4. VITEN

    Historien om klodens miljøproblemer er slettes ingen undergangsfortelling

  5. KULTUR

    Åtte klimaspørsmål ikke alle tør å stille

  6. VITEN

    Simen Gaure i Uviten: Enkel matematikk