Viten

Dyret som aldri dør av alderdom

Til alle tider har mennesker drømt om udødelighet. Et evigungt bløtdyr som spiser med rumpa kan gi oss svaret.

Det unike med det lille bløtdyret hydraen er at den er proppfull av stamceller. NTB Scanpix

  • Elisabeth Larsen
Viten er Aftenpostens satsing på forskning og vitenskap, der forskere og fagfolk fra hele landet bidrar med artikler.

Det skjer med oss alle: En dag ser vi det første grå håret i speilet eller den første rynken i øyekroken. Samfunnet rundt oss hyller ungdom og glatt hud. Skjønnhetsindustrien tjener seg søkkrike på vår engstelse for å bli gamle.

Vi sier at aldring er uunngåelig, men stemmer det?

Nå er det vist at det finnes dyr her på jorden som ikke eldes. Bløtdyret hydra er bare noen få millimeter langt, og lever blant annet i norske innsjøer. Hvis du har et akvarium i stua, er det godt mulig at det lever noen hydraer der også.

Hydraen har ikke noe hode, spiser gjennom anus og er i familie med maneter. Dette bitte lille dyret eldes ikke, og er like fertilt gjennom hele livet.

Les også om forskningen som vekker oppsikt:

Les også

Ny studie antyder at aldring kan bremses

Et dyr som aldri dør?

Lever den lille hydraen evig, da? Nei, den lever et farefullt liv, og blir i naturlige omgivelser spist av fisk og andre byttedyr. I tillegg dør hydraene av sykdommer og ulykker. Men danske forskere har nå vist at hydraer ikke dør av alderdom, i motsetning til mennesker og andre dyr vi vet om.

Forskerne hadde 2556 hydraer i akvarier, hvor de ble fôret med sjøkreps og fikk nytt vann tre ganger i uken. I løpet av åtte år var det ingen av hydraene som viste tegn til aldring. Noen få døde, hovedsakelig av uhell eller sykdom.

Enkelte døde også ved at de stoppet å spise, og i løpet av ti dager ble de oppløst av vannet. Det bemerkelsesverdige var at dette skjedde like ofte med unge som gamle hydraer, antallet økte ikke med livslengden.

Hvorfor eldes ikke hydraen?

Hvis man skjærer opp en hydra i fem deler, kan det vokse fram fem nye individer. NTB Scanpix

Det unike med hydraen er at den er proppfull av stamceller. Stamceller er kroppens superceller, og kan bli til hvilken som helst av de spesialiserte cellene kroppen består av, som hudceller, leverceller og blodceller.Stamceller har ansvaret for å reparere skader på kroppen, og en årsak til at hydraen lever så lenge, er at stamcellene sørger for at ødelagte celler repareres kontinuerlig og erstattes med nye. Siden hydraen nesten bare består av stamceller, har den en unik evne til å fornye seg selv.

En annen mulig årsak til at hydraene ikke eldes er at de ikke har sex, men får barn ved å klone seg selv. En liten bit av hydraen felles av, cellene begynner å dele seg, og en ny hydra er født – helt identisk med opphavet.

Frost ødelegger cellene:

Les også

Slik overlever planter og dyr den kalde, norske vinteren

Kan mennesker få evig liv?

Vi mennesker har også stamceller i alle vev, men ikke så mange. Stamcellene aktiveres hvis vi får en skade i vevet eller organet, og reparerer skaden ved å spesialisere seg til den typen celle vi har i det ødelagte vevet. Problemet er at antallet stamceller i menneskekroppen er så lavt sammenlignet med hydraen.

Forskere har i årevis prøvd å finne metoder for å stimulere stamcellene til å utvikle seg til spesialiserte celler på kommando. De mulige bruksområdene er mange. For eksempel: Når en person får hjerteinfarkt, dør tusenvis av hjerteceller. Hvis pasientene kunne få nye hjerteceller laget fra stamceller, ville det reddet mange liv.

Problemet er at stamceller fra voksne personer er vanskelige å dyrke, og enda vanskeligere å få til å spesialisere seg. Det finnes imidlertid andre typer stamceller som det drives mye forskning på, blant annet de vi finner i et tidlig embryo noen dager etter befruktning.

Håpet er at dette kan hjelpe oss å forstå bedre hvordan stamcellene fungerer og hvordan de kan brukes i medisinsk behandling.

  • Vil du lese mer spennende vitenskapsstoff skrevet av forskere? Følg Aftenposten Viten på FacebookogTwitter!

Relevante artikler

  1. VITEN

    1998: Forskere hentet ut stamceller fra mennesker for første gang. I dag: Kan lage minihjerner og hele embryoer

  2. VITEN

    Dette er en mini-lever på 0,1 mm. Nå tester forskerne medisiner på mini-organer utenfor kroppen.

  3. VITEN

    Nakenrotta får hverken kreft, demens eller aldringstegn

  4. VITEN

    Vil genredigere bort kreft, blindhet, HIV og arvelige sykdommer

  5. VITEN

    Kan fasteimitasjon bremse aldring og hjelpe kronisk syke?

  6. VITEN

    Gjennombrudd for zika-forskning: Skriver ut «minihjerner» i 3D