Viten

Klimaendringene presser fisken nordover

En ny studie viser at fiskesamfunn i Barentshavet flytter seg opp til fire ganger så raskt som FNs klimapanel anslår.

Leveforholdene for fiskearter som torsk er blitt bedre i det nordlige Barentshavet, men det arktiske fiskesamfunnet ser ikke ut til å takle økende temperatur like godt. Foto: Havforskningsinstituttet

  • Universitetet I Tromsø
  • Raul Primicerio
  • Havforskingsinstituttet
  • Maria Fossheim
Viten er Aftenpostens satsing på forskning og vitenskap, der forskere og fagfolk fra hele landet bidrar med artikler.

Den globale oppvarmingen fører til at temperaturen øker i verdenshavene, men oppvarmingen er ikke jevnt fordelt over hele kloden. I våre farvann øker temperaturen i havet over dobbelt så raskt som det globale middelet.

I perioden 2004–2012 økte bunntemperaturen i Barentshavet med nesten 1 °C. Dette påvirker alle organismer som lever i havet.

Fisken flytter nordover

Denne uken publiserte vi en artikkel i Nature Climate Change sammen med kolleger ved Havforskningsinstituttet, Universitetet i Tromsø og det russiske havforskningsinstituttet PINRO. Norske og russiske havforskere har hvert år siden 2004 vært til havs når sommeren er på hell og isutbredelsen i det nordlige Barentshavet er minst. Dermed kan vi påvise at det sørlige fiskesamfunnet gradvis forflytter seg nordover.

I dette fiskesamfunnet finner vi blant annet torsk, hyse, dypvannsuer og gapeflyndre. Disse artene er store fiskespisere med lange vandringsruter. Samtidig er bestandene store.

Leveforholdene for disse fiskeartene er blitt bedre i det nordlige Barentshavet, både når det gjelder temperatur og mattilgang.

Problemer i sør

Det kan se ut som det arktiske fiskesamfunnet ikke takler økende temperatur like godt. I dette fiskesamfunnet finner vi arter som blåkveite, ringbuker, ulker og ålebrosmer. Arktiske fiskearter kjennetegnes gjerne av at de er små, stedbundne og i større grad avhengig av å finne maten sin på havbunnen. Siden de arktiske fiskeartene har en mer spesialisert diett er de mer sårbare for klimaendringer.

I tillegg er de tilpasset et liv på den grunne sokkelen i Barentshavet. Siden Polhavet er svært dypt, er det lite sannsynlig at disse artene kommer til å flytte seg lenger nord enn det de er i dag. Derimot kan vi finne dem lenger øst.

Flere konkurrenter

Stor fisk og marine pattedyr kan flytte seg ganske raskt over store avstander, mens andre arter er mer stedbundne, slik som små arktiske fiskearter og fastlevende bunndyr. Nå skjer det en sammenblanding av to tidligere adskilte samfunn.

De store fiskeartene fra sør vil konkurrere med de arktiske artene om maten, og til og med kunne beite direkte på disse mindre fiskeartene. Det arktiske samfunnet blir presset fra to kanter, havmiljøet endrer seg som følge av temperaturøkningen og det kommer til nye konkurrenter og rovfisk.

Det er forventet at dette kan gi seg utslag i at noen arktiske fiskearter, som for eksempel polarringbuk, forsvinner fra våre nordligste områder.

Fire ganger så raskt

Mange modelleringsstudier har forutsagt at klimaendringer, og særlig temperaturøkninger, vil gi seg utslag i at arter og samfunn flytter på seg, men få studier har vist at det skulle skje i tempoet vi nå observerer.

FNs klimapanel anslo i 2014 at marine fiskearter flytter seg med omtrent 40 kilometer pr. tiår. Vi fant at fiskesamfunnene i Barentshavet flyttet seg opp til fire ganger så raskt i perioden 2004–2012.

Vi jobber nå med å kartlegge konsekvensene av denne omfattende flytteprosessen. I mellomtiden nyter vi godt av en torskebestand som er stor og i høyeste grad kommersielt fiskbar, men det er ikke sikkert dette vil fortsette de neste tiårene.

Håpet er at klimaøkologene vil ligge i forkant av endringene som vil komme, slik at det i større grad blir mulig å varsle det som blir å skje, istedenfor å rapportere det som har skjedd. Dette er en utfordring med det tempoet vi ser på klimaendringene i dag.

  • Vil du lese mer spennende vitenskapsstoff skrevet av forskere?Følg Aftenposten Viten på FacebookogTwitter!
  1. Les også

    Ny rekord for sjømateksporten i første kvartal

  2. Les også

    60-åringene oppdager klimakrisen

  3. Les også

    (Sett inn produkt her) er livsfarlig!

Relevante artikler

  1. VITEN

    Tre pågående trusler mot livet på havbunnen

  2. NORGE

    Arktis smelter. Det skyldes ikke bare varmen.

  3. VITEN

    Flere isbjørner – men Arktis snus på hodet

  4. VERDEN

    Et av verdens kaldeste steder setter varmerekord. Det er dårlig nytt for klimaet.

  5. VERDEN

    Dette skjedde også under siste istid. Da ble vår del av verden forandret svært raskt.

  6. VITEN

    Nå gjelder det å følge med på det som skjer nord for Svalbard