Viten

Kristian Gundersen i Uviten: Den siste akupunkturnålen?

På tide å avskaffe en behandlingsform med omtrent samme effekt som når man blåser på et sår?

  • Kristian Gundersen, professor i biologi, Universitetet i Oslo

I Uviten skriver Nina Kristiansen, Kristian Gundersen, Øyvind Østerud og Simen Gaure hver uke om det de mener er dårlig forskning, flau formidling, kunnskapsløse politiske forslag og ren fusk.

I 1822 avskaffet keiseren akupunkturen i Kina, men den kom tilbake med kommunistene.

Mao Tsetung selv trodde ikke på tradisjonell kinesisk medisin, men fremmet den tradisjonelle medisinen som et rent politisk prosjekt.

Svindel

Maos tanker spredte seg til Europa på 1970-tallet. Særlig vakte det oppsikt da man viste filmer av store operasjoner der akupunktur ble brukt i stedet for narkose. Disse har viste seg å være svindel.

Grunnleggeren av norsk nevrofysiologi, professor Birger Kaada (1918-2000), reiste til Kina i 1974 og kom begeistret tilbake. Han publiserte over 60 artikler om emnet og lanserte en form for elektro- akupunktur som ble brukt bl.a. på Sunnaas sykehus. Men tilbudet forsvant fordi det ikke virket noe særlig.

Siden 1970-tallet har antallet vitenskapelige publikasjoner om akupunktur vokst eksponentielt, og i fjor utkom hele 1800 artikler.

På tross av intens forskning har ikke vår forståelse økt.

Det er tvert imot blitt stadig mer uklart hvordan akupunktur virker, og ingen fundamentale påstander, for eksempel eksistensen av spesielle akupunkturpunkter, er blitt tydelig bekreftet.

Mot kreftsmerter og kviser?

For sykdomsbehandling er også resultatene nedslående. I 2015/16 utkom 16 såkalte Cochrane-vurderinger, som har høy tillit.

Tolv var negative. Akupunktur kan ikke anbefales ved brystspreng, nyresykdom, svangerskapskvalme, eggløsningsproblemer, menstruasjonssmerter, kreftsmerter, brekninger ved tannbehandling, halsbrann, kusma, kviser eller etter slag.

De resterende fire rapportene var svakt positive. Det var svak til moderat evidens for at akupunktur virker mot kvalme og nakkeplager. For migrene og tensjonshodepine (stress/spenningshodepine) ble det konkludert med at det var en liten effekt, for eksempel anga 51 prosent pasienter med tensjonshodepine en halvering av plagene ved akupunktur, mens 43 prosent av dem som bare mottok narreakupunktur hevdet samme.

Marginal og diffus effekt

Min egen oppsummering blir at nålestikk kan ha en svak, men reell effekt på enkelte typer av smerter og kvalme, kanskje som en distraksjon eller via de samme mekanismene som gir lindring når man blåser på et sår.

En slik marginal og diffus effekt danner imidlertid ikke grunnlag for noen akupunkturutdanning eller for en utvidet bruk av behandlingsformen i helsevesenet.

Tatt i betraktning hvor mye det har vært forsket, er det liten grunn til å tro at dette bildet kommer til å endre seg med mer forskning fremover. Kanskje er det på tide å avskaffe behandlingsformen, slik kineserne gjorde for 194 år siden?

Delta i debattene hos Aftenposten meninger på Facebook og Twitter

Les akupunkturforeningens svar til Kristian Gundersen her.

Her er et knippe anbefalte saker fra Viten:

Fra Drammenselva til Kongofloden - les den utrolige historien om Norges ukjente oppdager

Hvorfor er kumlokk runde? Svaret har med matematikk å gjøre.

Nordlyset er viktigere for dagliglivet vårt enn du tror

Dinosaurene dominerte verden i 135 millioner år - men kanskje er bare halvparten av artene funnet

Ic ascie þe, hwæt hæfst þu weorkes - slik så engelsk ut for tusen år siden

Hvert år dør 1500 av tarmkreft. Dette er undersøkelsene som kan gjøre at færre dør av sykdommen.

Les mer om

  1. Akupunktur
  2. Forskning og vitenskap
  3. Uviten
  4. Medisin

Relevante artikler

  1. VITEN

    Simen Gaure i Uviten: Overtro i vår digitale tid

  2. VITEN

    Styrtregn og høy temperatur preger Svalbard i høst | Ketil Isaksen

  3. VITEN

    Uviten: Frykter for amerikansk forskning | Nina Kristiansen

  4. VITEN

    De fremmede monsterplantene kommer

  5. VITEN

    Simen Gaure i Uviten: Forestillingen om at fenomener kun har én årsak

  6. VITEN

    Dette er grunnene til at færre dør av hjerteinfarkt